Ниагарский водопад

Содержание
  1. Где находится водопад
  2. Исторический аспект
  3. Литература
  4. Ниагарский водопад: фото в разное время года
  5. Интересные факты о Ниагарском водопаде
  6. Интересные факты
  7. История открытия
  8. Ниагара комплекс водопадов на реке
  9. Влияние промышленности и торговли
  10. Смещение водопада
  11. «Ниагарские водопады»
  12. Как возник Ниагарский водопад?
  13. Усилия по сохранению

Где находится водопад

Как добраться к Niagara Falls из Нью-Йорка? Наиболее экономный способ – автобус, который едет 9 часов. Он отправляются от станции метро Penn Station, там же можно купить билет. Если приобрести его за 2 недели вперёд, то он обойдётся вдвое дешевле – в 40 USD.

Самолёт из Нью-Йорка долетает до аэропорта Buffalo за 50 минут. Цена билета примерно 120 USD. До города Buffalo можно добраться и на поезде Amtrack, заплатив 50 USD, и проведя в пути 8 часов. От Буффало до канадского города Niagara Falls курсирует автобус №214. А уж от станции Niagara Falls до водопада можно доехать на местном автобусе за 20 минут и 5 CAD.

Исторический аспект

Ниагарский водопад, гравюра на дереве из работы «États Unis d’Amérique» (1837)

Слово «Ниагара», по одной из версий, произошло от названия ирокезского поселения «Ongniaahra», что в переводе означает буквально «раздвоенная земля». Коренными жителями этих мест были ирокезы племени Онгиара (Ongiara), которых французские поселенцы прозвали Нейтралами (Neutrals) за их способность переговоров с другими племенами.

Индейская легенда рассказывает о красивой девушке Лелавала (Lelawala), которую отец захотел выдать замуж за индейского воина, которого она не любила и презирала. Замужеству она предпочла смерть. Девушка принесла себя в жертву Богу Грома Хе-Но (He-No), жившему в пещере под водопадом «Подкова», — своей истинной любви. Она направила своё каноэ в быстрый поток реки Ниагары и бросилась с высоты водопада. Хе-Но поймал её на лету, и с того времени их души стали жить вместе в святилище Бога Грома под водопадом.

Существуют некоторые разногласия, кто из европейцев первым описал увиденные им водопады. Этот район в начале 1604 года посещался французским исследователем Самюэлем де Шампленом. Участники его экспедиции сообщили ему о зрелищных водопадах, которые он и описал в своём журнале, но воочию никогда не видел. Заслуживают доверия собственноручные описания водопада финно-шведским натуралистом Пером Кальмом, сделанные в ходе экспедиции по этим местам в начале XVIII века . Большинство историков, однако, сходятся во мнении, что католический священник Отец Луи Энпен увидел и описал водопады гораздо раньше, в 1677 году, после путешествия по этому району вместе с французским исследователем Рене Ласалем, таким образом представив их миру.

Ниагарское водное движение, гражданская организация за свободу. Образована в 1905

В XIX веке туризм вошёл в моду, и к середине века эта отрасль стала основной в этом регионе. В начале XIX века это место посетил брат Наполеона Бонапарта Жером со своей невестой. Требовалась переправа через реку, и в 1848 году был построен сначала пешеходный, а затем и Ниагарский подвесной мост архитектора Чарльза Эллета (Charles Ellet), который позднее, в 1855 году, был заменён другим подвесным мостом архитектора немецкого происхождения Джона Рёблинга, впоследствии построившего Бруклинский мост в Нью-Йорке.

После окончания Гражданской войны железная дорога New York Central стала рекламировать Ниагарский водопад как центр удовольствий и место свадебных путешествий. В связи с возросшим железнодорожным движением в 1886 году каменно-деревянный мост Роблинга был заменён мостом Лефферта Бака (Leffert Buck), сделанным в основном из металлических конструкций. Этот мост до сих пор используется для железнодорожной переправы через реку. Первый металлический арочный мост возле водопада был построен в 1897 году. Известный сегодня как Мост стремительных водоворотов (Whirlpool Rapids Bridge), он используется для автомобильного, железнодорожного и пешеходного движения между США и Канадой сразу за водопадами ниже по течению. В 1941 году комиссия по мостам закончила третью переправу в непосредственной близости от водопадов, построив Радужный мост (Rainbow Bridge), используемый для автомобильного и пешеходного движения.

Популярность водопада среди туристов резко возросла после окончания Первой мировой войны в связи с распространением автомобильного движения. История водопада XX века связана прежде всего со строительством электростанций в непосредственной близости от водопада и расцветом строительства и развития территории, как на канадском, так и на американском берегу.

Литература

  • Berton, Pierre. Niagara: A History of the Falls. — State University of New York Press, 2009. — 481 p. — ISBN 978-1438429281.
  • Champlain, Samuel de. Voyages of Samuel de Champlain. — Outlook Verlag, 2018. — 250 p. — ISBN 978-3734017773.
  • DiPietro, Joseph A. Geology and Landscape Evolution: General Principles Applied to the United States. — Elsevier, 2018. — 636 p. — ISBN 978-0128111918.
  • Colby, Frank Moore; Williams, Talcott. The New International Encyclopædia. — Dodd, Mead and Company, 1917. — Vol. 13.
  • Hall, Roger; Westfall, William; MacDowell, Laurel Sefton. Patterns of the Past: Interpreting Ontario’s History. — Dundurn, 1996. — 408 p. — ISBN 978-1550020342.
  • Hoffmann, Nancy; Van Horne, John C. (Eds). America’s Curious Botanist: A Tercentennial Reappraisal of John Bartram (1699-1777). — American Philosophical Society, 2004. — 227 p. — ISBN 978-0871692498.
  • Kostoff, Robert. Nuggets of Niagara County history. — iUniverse, 2003. — 184 p. — ISBN 978-0595280889.
  • LaMoreaux, Philip E.; LaMoreaux, James W.; Soliman, Mostafa M.; Memon, Bashir A.; Assaad, Fakhry A. Environmental Hydrogeology. — CRC Press, 2008. — 375 p. — ISBN 978-1420054859.
  • Mullins, G. W.; Hause, C. L. Supernatural Tales Of The Native American Indians. — Light Of The Moon Publishing, 2017. — 260 p. — ISBN 978-1640077195.
  • Revie, Linda L. The Niagara Companion: Explorers, Artists, and Writers at the Falls, from Discovery through the Twentieth Century. — Wilfrid Laurier University Press, 2003. — 222 p. — ISBN 978-0889204331.
  • Tesmer, Irving H.; Bastedo, Jerold C. Colossal Cataract: The Geologic History of Niagara Falls. — SUNY Press, 1981. — 219 p. — ISBN 978-0873955225.
  • Woyce, Kevin. Niagara: The Falls and the River: An Illustrated History. — Kevin Woyce, 2015. — 186 p. — ISBN 978-0692522523.

Ниагарский водопад: фото в разное время года

Каждый сезон водопад Niagara Falls предстает в новом облике. Так, весной и летом на фото Ниагарский водопад оттеняется сочной зеленью листвы с окрестных деревьев. Осенью он покрывается багряным отсветом красок листопада, которые особенно эффекты в часы заката.

Ниагарский водопад

Зимой здесь проводится «Зимний фестиваль огней». Однако зимой обычно замерзают только края водопада, а центральная его часть продолжает с грохотом гнать воды из озера Эри в Онтарио.

Во время ледохода все глыбы льда проваливаются в грозной пучине водопада. В 1848 году льды забили исток реки, поэтому Ниагарский водопад иссяк. Однако через 30 часов ледяная масса была прорвана и вода устремилась по руслу с силой, напоминающей гул землетрясения и извержения вулкана одновременно.

В 1911 году случилось, что Ниагарский водопад замерз полностью. Последний раз такое происходило в 2014 году.

Ниагарский водопад

Ниагарский водопад: интересные факты

Название Ниагара происходит от «Onguiaahra», что на языке ирокезов означает «гром воды». Впервые европейцы узнали о нем в 1677 году благодаря монаху отцу Луи Эннепину.

Никола Тесла построил на водопаде электростанцию, которая питает током окрестности.
На водопаде можно увидеть радугу. Причем, даже ночью, когда становится видна редчайшая лунная радуга.

Ниагарский водопад

Ежегодно Ниагарский водопад отступает вверх по реке на примерно 2 метра. Это связано с тем, что мощь потока стачивает и разрушает скалу.
На водопад можно полюбоваться со смотровых площадок либо отправиться к нему на корабле, которые курсируют тут с 1846 года. Стоимость поездки – 13 долларов. Главное – захватить дождевик и сменную одежку.

Ниагарский водопад
Существует вариант прогулки над ним на воздушном шаре или вертолете. Не забудьте попробовать прогулку в «пещеру ветров» под водопадом (с американской стороны). Стоимость экскурсии – 8 долларов.

Ниагарский водопад

Еще один способ посмотреть на Ниагарский водопад – веб камера, онлайн показывающая всю мощь потока. Камера с канадской стороны работает со звуком и передает всю мощь падающий струй.

Ниагарский водопад (Канада) за последние годы стало популярно проверять на прочность. Многие прыгают в него в надежде выжить. Первым это удалось в 1829 году Сэму Пэтчу. В 2003 году Кирк Джонс прыгнул в него вовсе без средств защиты и остался жив. Уточним, что все выжившие прыгали в «Подкову» или «Фату невесты».

Ниагарский водопад

Помимо этого над водопадом проходят шоу канатоходцев, а некоторые прыгают в поток в бочке, причем некоторые даже выживают. Кроме того, около 20 человек в год целенаправленно прыгают в него с целью совершить самоубийство. Однако водопад явно уступает по числу жертв лесу Аокигахара в Японии и главной достопримечательности Сан-Франциско – мосту Золотые Ворота.

Рядом с водопадом открыт ботанический сад, оранжерея бабочек, музеи восковых фигур и авиации.
Отвечая на вопрос «Ниагарский водопад: как добраться?» скажем, что нужно доехать до канадского городка Ниагара-Фоллс, а оттуда к водопаду ходит автобус.

Ниагарский водопад

Интересные факты о Ниагарском водопаде

В 1969 году Американский водопад был полностью остановлен на нескольких месяцев. Ниагару пустили по другому руслу, построив для этого временную дамбу. Такая сложная работа была проделана для того, чтобы снять рыхлую породу у основания водопада, а также убрать обвалившиеся камни со дна Ниагары, таким образом сделать внешний вид водопада еще эффектнее. В ноябре 1969 года дамба была разрушена, а поток воды вернулся в прежнее русло.

Ниагарский водопад

Слово «Ниагара» происходит от индийского слова племени ирокезов «Onguiaahra» означает «пролив».

В темное время суток водопад освещают мощные разноцветные прожекторы предавая ему неповторимый вид.

Ниагарский водопад

Первым человеком, выжившим при спуске с Ниагарского водопада, стала 63-я летняя Энни Тейлор. В 1901 году она бросилась с водопада в закрытой бочке.

Ниагарский водопад

Двадцать процентов мировых запасов пресной воды находятся в Великих озерах, большинство которых проходят через Ниагарский водопад.

Ниагарский водопадов стал популярным местом еще с начала XIX века. Посмотреть на это чудо природы приезжали туристы не только с Северной Америки, а также с Азии и Европы. На сегодняшний день Ниагарский водопад привлекает более 12 миллионов туристов ежегодно.

Из-за эрозии почвы откосы водопадов медленно перемещаются вверх по течению. Сейчас скорость такого перемещения составляет 30 см в год. Ученые и инженеры активно работают над этой проблемой, т.к. если водопад отступит к высоким порогам Ниагары, то его высота увеличиться на 15 метров, что в свою очередь усилит давление на дно и ускорит эрозию.

Будем надеяться, что ученые справятся с этой проблемой, т.к. хотелось бы сохранить эту красоту для будущих поколений.

Интересные факты

Водопад замерзал в 1848, 1912 году

Когда вы наблюдаете за могучим водопадом Подкова, трудно представить себе, какая в мире сила способна остановить этот гигантский поток воды, но в 1848 году матушка природа сделала это. В марте 1848 года, местные жители, привыкшие к шуму реки, встретили утро странным, жутким молчанием: Ниагарский водопад остановился! В течение тридцати часов река высохла, и все желающие могли ходить или ездить верхом на лошади по руслу реки. Затем, с шумом и грохотом, сплошная стена воды, поднявшись на большую высоту, потекла по руслу реки. Ниагара возвратилась к своему прежнему состоянию, к огромному облегчению всех. Новости доходили медленно в то время, но со временем стала известна причина такого феноменального явления. Сильный ветер привел в движение миллионы тонн скопившегося льда на озере Эри, закупорив исток реки полностью.

Начиная с середины 19 века, Ниагарский водопад стал одним из самых популярных мест проведения «медового месяца», Меккой для молодоженов со всего мира. Существует теория, согласно которой ионы, образованные в результате падения огромной массы воды, делают проведение медового месяца настолько благоприятным, что, в среднем, 50 000 молодоженов отмечают здесь бракосочетание каждый год. Одним из первых стал младший брат Наполеона Жерома Бонапарт, проведший в 1804 году медовый месяц со своей американской невестой Элизабет Паттерсон. Фактическое начало этой традиции (1801) положил Джозеф Алстон и Теодосия Берр, дочь третьего вице-президента США Аарона Берра.

Поток воды не прекращается даже зимой, но брызги от падения и туман приводят к оледенению по краях реки и водопада. Если зима длинная и очень холодная, лед полностью перекрывает реку, образуя так называемый «ледяной мост». До 1912 года, посетители имели возможность гулять по «ледяному мосту» и осматривать водопад сверху. 24 февраля 1888 года местная газета сообщила о 20 тысячах человек, прогуливающихся на льду. Предприниматели даже устанавливали здесь свои киоски для торговли. 4 февраля 1912 года ледяной мост неожиданно обрушился, погибло трое туристов. С того времени ходить зимой по льду запретили.

В 1969 году Инженерный корпус армии США отвел воду из Американского водопада. На протяжении шесть месяцев, геологи и инженеры изучали поверхность породы и воздействие эрозии. Цель работы заключалась в том, чтобы определить возможность удаления большого количества рыхлой породы у подножия, дабы улучшить внешний вид Американского водопада. В конце концов, пришли к окончательному выводу, что стоимость такого ремонта слишком высока и все оставили без изменений.

Окрестности Ниагарского водопада не менее интересны, чем их главная достопримечательность. Здесь расположены национальные парки, музеи и исторические памятники.

История открытия

Существуют различные мнения о том, кто же первый обнаружил Ниагарский водопад.

В 1604 году здесь была экспедиция под предводительством француза Самюэля де Шамлена. Но увидел Ниагарский водопад не сам руководитель, а рассказал о величественном творении природы один из участников его экспедиции. Француз занес это описание в журнал.

Затем подробное описание Ниагары самостоятельно сделал, Пер Кальм в начале XVIII столетия. Но по некоторым данным священник католической веры Луи Хеннипен, сделал качественное описание этих водопадов ранее – зимой 1677–1678 года. Вместе с французской экспедицией, с целью миссионерской деятельности среди племени ирокезов, и исследователем Рене Ласалем.

Ниагара комплекс водопадов на реке

С величественным водопадом связано немало индейских легенд и преданий. Одна из самых известных легенд повествует о прекрасной девушке по имени Лелавалае, полюбившей Бога Грома Хе-Но, который обитал в пещере под водопадом. Чтобы не подчиняться воле жестокого отца, задумавшего выдать ее замуж за одного из индейских воинов, Лелавалае подплыла на своем каноэ к вершине водопада и бросилась в бурлящий поток. Но могущественный Бог Грома не дал погибнуть красавице, подхватив ее на лету. С тех пор их души навечно поселились в святилище Бога Грома, скрытом под водопадом.

Видео Историческое Восхождение Уилл Гадд

Не каждый знает, что Ниагарский водопад – это обобщенное название комплекса из трех отдельных водопадов – Подковы, Американского и Фаты. Расположены они на реке Ниагара, по которой проходит граница между Канадой и США. Принято считать, что Подкова находится на канадской стороне, а Фата и Американский – на стороне США.

Интересно, что в непосредственной близости к водопаду на разных берегах реки находятся города-«тезки»: американский Ниагара-Фолс и канадский Ниагара-Фолс, известный также как «Канадский Лас-Вегас».

Ниагарский водопад

Ближайший к водопаду крупный населенный пункт с американской стороны – город Баффало. Дорога до водопада от административного центра штата – Нью-Йорка занимает около 8 часов на автомобиле или менее часа на самолете. От канадского Торонто до Ниагары можно добраться за два часа на рейсовом автобусе.

И Канада, и США гордятся этим удивительным творением природы, и время от времени проводят реконструкционные работы, помогающие сохранить водопад в первозданном виде. Так, во второй половине прошлого века было реализовано несколько эффективных дорогостоящих проектов, причем для реализации одного из них пришлось временно изменить русло реки, так что на протяжении нескольких месяцев один из водопадов – Американский, оставался сухим.

Панорамная прогулка на катери возле Ниагарского водопада.

Водопад Американский, Фата и Подкова отделены друг от друга двумя небольшими островами. Огромной популярностью у туристов пользуется остров Козий, соединенный с соседним Лунным островом и с материком мостиками. С Козьего острова открывается великолепный вид на водопады. Любители острых ощущений могут посетить расположенную на острове «Пещеру ветров», позволяющую максимально близко подойти к потокам падающей воды. Посетителей пещеры с головы до ног окатывают брызги, разлетающиеся от водопада, поэтому на входе каждому выдается дождевик и непромокаемая обувь.

Ниагарский водопад

Полюбоваться красотой Ниагары можно также со специальной смотровой площадки или с палубы круизного катера с романтическим названием «Дева Тумана».

Окрестности Ниагары богаты природными и историческими достопримечательностями, не столь знаменитыми как сам водопад, но тоже достаточно интересными. К примеру, в Ботаническом саду Ниагары находятся самые большие в мире цветочные часы. Благоухающий цветочный «циферблат», обновляемый дважды в год, состоит из 19 тысяч растений. С этим удивительным зрелищем соперничает по красоте Ниагарская оранжерея, где не только произрастают редкие тропические растения, но обитают свыше 2000 видов экзотических бабочек. Заслуживает внимания и Парк королевы Виктории, обустроенный в старинном стиле. К числу наиболее популярных среди туристов мест относятся также музей восковых фигур и музей авиации, расположенные в Ниагара-Фолс.

Ниагара на карте

В непосредственной близости от водопада расположен музей, посвященный истории открытия и покорения Ниагары. Как известно, во все времена Ниагарский водопад притягивал к себе любителей риска и эффектных трюков. В экспозиции музея хранится множество разнообразных предметов, на которых отчаянные безумцы пытались преодолеть бурные воды реки: шлюпки, бочки, спасательные пояса и многое другое.

Многие из их авантюр заканчивались трагически. Одними из первых известных счастливчиков, кому удалось покорить опасную Ниагару стали Сэм Патч, в 1829 году сумевший выжить после умопомрачительного прыжка с Подковы, и итальянская эквилибристка Мария Спелтеренни, пересекшая Ниагару по канату, натянутому прямо над водопадом.

Влияние промышленности и торговли

Большую силу водопада долго рассматривали как источник энергии. Первая попытка использовать энергию воды относится к 1759 году, когда Даниэл Джонкерс (Daniel Joncairs) построил маленький канал вверх по течению реки для подачи энергии для своей лесопилки. и выкупили эту землю в 1805 году у правительства штата Нью-Йорк, и расширили первоначальный канал для получения гидроэнергии для мукомольной мельницы и кожевенного завода. В 1853 году Ниагарская гидроэнергетическая и добывающая компания (англ. Niagara Falls Hydraulic Power and Manufacturing Company) получила разрешение на строительство каналов для производства энергии. В 1881 году компания под управлением Джекоба Шёлькопфа (Jacob Schoellkopf) построила электростанцию, которая давала постоянный ток, достаточный для освещения обоих водопадов и близлежащего посёлка.

«Американский водопад» и Фата. С правой стороны Козий остров

Постоянная передача электричества стала возможной после изобретения Николой Теслой двухфазного генератора переменного тока (впоследствии двухфазная система была заменена на трёхфазную). В 1883 году Ниагарская энергетическая компания (англ. Niagara Falls Power Company), потомок фирмы Шёлькопфа, наняла инженера Джорджа Вестингауза для создания системы выработки переменного тока. К 1896 году, с финансовой помощью таких магнатов, как Джон Пирпонт Морган, Джон Астор IV и Вандербильты, были созданы гигантские подземные трубопроводы, подсоединённые к турбинам, которые могли вырабатывать энергию до 100 000 лошадиных сил (75 мегаватт). Этой энергии хватило для снабжения находящегося в 32 километрах города Буффало. Частные компании на канадской стороне также начали забирать воду для производства энергии, наняв для этого как свои, канадские, так и американские фирмы. Правительство провинции Онтарио, в конечном счёте, в 1906 году взяло передачу энергии под общественный контроль, доставляя её в разные уголки провинции. В настоящий момент от 50 % до 75 % всей проходящей через Ниагару воды отводится через четыре огромных туннеля, находящиеся намного выше по течению от самого водопада. Вода затем проходит через гидроэлектрические турбины, которые снабжают энергией близлежащие районы США и Канады, перед тем как вернуться обратно в реку уже ниже водопадов.

Наиболее мощными электростанциями на реке Ниагаре являются станции «Сэр Адам Бек 1» и «Сэр Адам Бек 2», находящиеся на канадской стороне, а также и Насосная станция Льюистон (англ. Lewiston Pump Generating Plant) на американской стороне. Совокупная мощность составляет 4,4 гигаватта электроэнергии.

В августе 2005 года корпорация Ontario Power Generation, отвечающая за станции «Сэр Адам Бек 1» и «Сэр Адам Бек 2», объявила план постройки длиной в 10,4 км, который позволил бы ещё больше увеличить мощность по сравнению с нынешним соглашением. Проект предполагается закончить в 2013 году, после чего выработка этих станций должна увеличиться ещё на 182 мегаватта (4,2 %).

Корабли обходят водопад через Уэллендский канал, который в 1960-е годы был улучшен и вошёл в систему «Морской путь Святого Лаврентия», позволяющую кораблям из Атлантического океана попадать в Великие озёра. Из-за того что корабли пошли в обход близлежащего города Буффало, местные сталелитейные заводы, пекарни и другие предприятия, процветавшие до 1970-х годов благодаря близости источников энергии, были вынуждены закрыться или резко сократить свою деятельность. Экономика региона пришла в упадок.

Смещение водопада

Как описано выше, скальный грунт вдоль русла Ниагары состоит из нескольких пластов метаморфических горных пород, сложившихся из спрессованных остатков морских организмов. Непосредственно под тонким, не более полутора метров толщиной, слоем ледникового щебня лежат твёрдые, чрезвычайно устойчивые к эрозии доломиты среднесилурийского возраста (относящиеся к ). Этот слой занимает большую, около 40 м, часть высоты водопада. Непосредственно под ним находится пласт глинистых сланцев средней толщиной около 18 м, образовавшийся несколько ранее, когда состав морской воды был иным. Сланцы так же, как и доломиты, плохо поддаются воздействию текущей воды. Однако при частых колебаниях температуры воздуха вокруг точки замерзания в них образуются микротрещины, в которые попадает вода и разрушает породу. Нижний слой медленно вымывается, а верхний в виде каменных глыб обрушивается на дно ущелья.

Изначально водопад находился примерно в 11 км ниже по течению Ниагары, между американским городом и канадским городом Куинстон. Под воздействием эрозии он значительно сместился в южном направлении, оставив на своём пути глубокие каньоны. Расход воды в Ниагаре неоднократно менялся вследствие изменения гидрологического режима в бассейне Великих озёр. Были периоды, когда образовавшиеся ледниковые дамбы перенаправили воды Гурона напрямую через долины рек Святого Лаврентия или Гудзона, огибая озеро Эри и вытекающую из него Ниагару с севера. В такие периоды объём переносимой воды сокращался, и образованные водопадом каньоны становились более узкими. В какой-то момент Ниагара резко изменила направление движения, совершив поворот под прямым углом в ложбине, известной как «Ниагарский водоворот» (англ. «Niagara Whirlpool»). Учёные полагают, что в этом месте отступающий водопад наткнулся на русло доисторической реки, существовавшей до наступления Висконсинского оледенения — так называемой «реки Святого Давида» (англ. St. David’s River). Ледник засыпал русло водотока обломками горных пород, которые относительно легко размылись под тяжестью падающей воды и изменили направление русла реки Ниагары. Участок каньона, в котором современное русло Ниагары совпадает с руслом древней реки, ныне называется ущельем Святого Давида (англ. St. David’s Gorge).

Около 600 лет назад Ниагарский водопад достиг группы островов, самым крупным из которых оказался . Преграда разделила его на несколько потоков, получивших название «канадского», «американского» водопадов, и водопада «Фата». С начала XX века скорость разрушения сланцевых пород в районе водопада значительно снизилась: если за период с 1842 по 1905 годы водопад перемещался на 80—100 см в год, то ныне сдвигается не более, чем на 30 см за тот же промежуток времени.

«Ниагарские водопады»

Говоря про Ниагарский водопад, мы интуитивно представляем себе какой-то один конкретный водопад, в единственном числе. На самом деле, как уже было упомянуто выше, это комплекс из нескольких водопадов, которые относятся к американской или канадской стороне. Кстати говоря, если у вас есть виза одной и другой страны, вы можете легко пересечь границу на автомобиле или пешком по «Радужному мосту», расположенному чуть выше по течению (т.е. немного не доходя до самих водопадов).

Ниагарский водопад«Радужный мост» (Rainbow bridge), соединяющий США и Канаду на Ниагарском водопаде

Американский водопад и водопад «Фата»

Ниагарский водопад

Только приехав на станцию и направившись вдоль русла реки, первым делом нашему взору открывается Американский водопад и водопад «Фата».

Признаться честно, как только я увидел его, то подумал: «И это всё? Это тот самый величественный Ниагарский водопад, о котором все говорят?». Впечатления не производит… Думаю, всё дело в том, что я ожидал увидеть нечто особенное, а увидел вполне обычный, не поражающий воображение водопад. Впрочем, вся мощь и величие этого природного объекта ощущается лучше всего «на расстоянии вытянутой руки». Да-да! К водопадам можно подобраться очень близко: на американской стороне водят пешие экскурсии по специальным туристическим маршрутам, проложенным непосредственно у самого водопада.

Высота всех Ниагарских водопадов составляет 53 метра, и со стороны это не выглядит как нечто впечатляющее. Тем не менее, нужно понимать, что ширина Американского водопада — 323 метра, а это значит, что объем падающей ежесекундно воды крайне велик (5700 и более м³/с, если быть точным).

Канадский водопад «Подкова»

Ниагарский водопад

Ещё более внушительный поток представляет из себя водопад «Подкова», расположенный на канадской стороне. Безусловно, это главная достопримечательность Ниагары.

Продвигаясь вперёд, уже издалека замечаешь густое облако брызг — его просто невозможно не заметить. По нему проходит граница Канады с США, однако по сути наилучший вид открывается именно из Канады. Сам по себе водопад куда более живописный, но только подойдя к нему вплотную понимаешь, какова мощь этого нескончаемого потока воды! Кажется, что его можно потрогать руками — настолько близко расположено ограждение. В определённом смысле можно «оседлать» водопад, слегка перекинувшись через это ограждение и вообразив, что вы парите над водой.

Ниагарский водопад Канадский водопад «Подкова» (Horseshoe Falls). Вид со стороны ограждения

Этот поток, проносящийся в считанных сантиметрах от ограды, низвергается вниз, разбиваясь на миллиарды брызг, в густом облаке которых можно увидеть отчетливую радугу.

Если вы считаете, что этого мало, и вам хочется узнать всю мощь Ниагары, — смените угол зрения и отправляйтесь в самый его эпицентр! Прокатитесь на катере «Maid of the Mist», который отвезёт вас прямо к водопаду, и насладитесь захватывающими видами, покачиваясь на волнах.

Как возник Ниагарский водопад?

Образование Ниагарского водопада тесно связано с Висконсинским оледенением. Ледниковый период, который закончился 6 тысяч лет назад, сильно повлиял на всю современную северную территорию Северного Американского континента.

Ниагарский водопадРека Ниагара (Ken Lund / flickr.com)

Ледник как огромный щит сползал с восточной части современной Канады. Много лет он обрабатывал и видоизменял поверхность этой земли, кое-где переносил камни, расширял русла рек и образовывал котловины озер.

Какие-то русла он, наоборот, перекрывал своими ледниковыми отложениями, так, что реки затем заново прокладывали свой путь.

Когда ледник растаял, он заполнил водой Великие Американские озера: Верхнее, Мичиган, Эри, Гурон, Онтарио. И вода из крупного озера Эри, начала постепенно прокладывать путь реки Ниагары.

Территория, где находится русло, характеризуется мягкими породами, залегающими в два слоя. Верхний слой составляют известняки, а нижний слой сложен еще более неустойчивыми сланцами, с известняковыми прожилками.

Ниагарский водопадВид с прогулочной лодки (Nic Redhead / flickr.com)

Все эти породы образовались в раннем и позднем силуре. Неустойчивость пород и позволила реке создать такой большой уступ, глубоко врезаться в равнину, дойдя до твердого основания.

Нижняя часть долины Ниагары сложена песчаниками и сланцами ордовикского возраста. Все это осадочные отложения древнего моря, которым была покрыта эта территория.

Ниагарский водопад до сих пор сдвигается вверх по течению в результате водной эрозии. За 10900 лет он переместился на несколько миль в южном направлении. Подсчитано, что через 50 тысяч лет Ниагарский водопад сместится до того участка реки, где она вытекает из озера Эри. К тому времени он прекратит свое существование.

Ниагарский водопад – одна из самых красивых достопримечательностей США и Канады, да и всего мира, до которой можно совершить однодневный тур из Нью-Йорка, Оттавы и Торонто.

Усилия по сохранению

За первые два века после поселения европейцев земля по обеим берегам Ниагарского водопада стала частной собственностью. Развитие и коммерческие рискованные предприятия стали угрожать природной красоте этого района, и посетители иногда должны были платить бизнесменам деньги за возможность увидеть водопад через дырку в заборе. Народное недовольство привело к созданию движения «Свободная Ниагара» (Free Niagara), в которую входили художник Фредерик Чёрч, архитектор ландшафтов Фредерик Олмстед, член местного законодательного органа Томас Уелч (Thomas Vincent Welch) и журналист Джонатан Харрисон (Jonathan Baxter Harrison). Ряд писем Харрисона в газеты Нью-Йорка и Бостона в значительной степени способствовали изменению общественного мнения в сторону сохранения водопада. В 1885 году штат Нью-Йорк стал выкупать земли у хозяев, как земли Ниагарского Природоохранного Государственного Парка (Niagara Reservation State Park). В тот же год провинция Онтарио в Канаде также основала Парк Ниагарских Водопадов Королевы Виктории (Queen Victoria Niagara Falls Park) для той же цели. Обе организации существенно ограничили строительство вокруг водопадов и реки Ниагары. Со стороны Канады Комиссия по Ниагарским Паркам (Niagara Parks Commission) следит за использованием земли по всей длине реки Ниагары, от озера Эри до озера Онтарио.

Осушенные американские водопады в 1969 году

Вплоть до настоящего времени из-за эрозии водопады постепенно отступали на юг со скоростью от 0,6 до 3,0 метров ежегодно. Поначалу этот процесс был замедлен увеличением оттока воды из реки Ниагары к гидроэлектростанциям в Соединенных Штатах и Канаде. 2 января 1929 года Канада и Соединенные Штаты достигли соглашения с целью остановить дальнейшую эрозию. В 1950 году эти две страны подписали «Ниагарское Водное Соглашение» (Niagara River Water Diversion Treaty), предполагавшее дальнейшие усилия по оттоку воды. В дополнение к отводу части воды к электростанциям, усилия по контролю эрозии включили подводные плотины, чтобы перенаправить наиболее разрушительные потоки, а также укрепление откосов на вершине водопада. Самая значительная работа была выполнена в 1969 году. В июне этого года река Ниагара была полностью пущена по другому руслу, и «Американский водопад» на несколько месяцев остался сухим. Это позволило создать временный каменный откос и земляную дамбу (отчётливо видимую на фотографии справа). Пока водопад «Подкова» принимал дополнительный объём воды, инженерный корпус армии США изучал русло реки и исправлял механические недочёты, которые в противном случае привели бы только к ускорению эрозии и дальнейшему отступлению водопада.

План по удалению нагромождения камней, образованного в 1954 году вследствие обвала, был пересмотрен вследствие дороговизны проекта, и в ноябре 1969 года временная дамба была уничтожена, что позволило вернуть поток воды в прежнее русло. И даже после этого остров Луна (Luna Island), маленький клочок земли между «Американским водопадом» и водопадом «Фата» ещё долгие годы оставался закрытым для посещения из-за опасения, что он может обрушиться в любой момент.

Усилия по сохранению были выполнены и за пределами собственно водопадов.
Строительство нескольких высоких зданий (большинство из которых являлись гостиницами) на канадской стороне заставило поток воздуха изменить своё направление. Студенты из Гуэлфского университета, используя масштабные модели, продемонстрировали, что воздух проходит поверх новых гостиниц, закручивается с южной стороны зданий и опускается в реку ниже по течению, вызывая водовороты. В результате обзорные площадки на канадской стороне часто покрыты слоем тумана. Другим возможным объяснением тумана называется повышение температур из-за глобального потепления. В любом случае, решение проблемы не видится лёгким.

Ниагарские водопады, вид из Канады.

Комментариев нет, будьте первым кто его оставит