Мамонтова пещера

Содержание
  1. Открытие пещеры
  2. Описание природного шедевра
  3. Врачевальня
  4. Мамонтова пещера, как туристический аттракцион
  5. Начальный туризм
  6. Строение пещеры
  7. Экскурсии на любой вкус
  8. Где находится Мамонтова пещера?
  9. Что скрывает нерукотворный памятник?
  10. Мамонтова пещера, самая длинная пещера в мире
  11. Производство селитры и туристический бизнес
  12. Образование национального парка
  13. Пещерные войны Кентукки
  14. Увидеть своими глазами
  15. Туризм и достопримечательности Мамонтовой пещеры

Открытие пещеры

По мнению ученых, в пещере жили коренные американцы с 2000 года д.н.д. Для освещения использовались тростниковые факелы, остатки которых находили на протяжении многих километров от входа. А в 5 километрах от входа было найдено мумифицированное тело добытчика гипса, которого задавила глыба весом примерно 5 тонн. Одежда и скелет работяги сохранились достаточно хорошо для исследований. Также в пещере было найдено достаточно много более поздних мумий индейских племен.

Дата открытия пещеры для нашей эры определена 1797 годом: Джон Хаучайн охотился на медведя и во время погони за раненым зверем увидел вход в глубины земли. Через год Валентайн Саймон купил эту пещеру для добычи калиевой селитры, которая сильно подорожала во время Англо-Американской войны 1812-1814 года. В 1812 году в пещере работало исключительно чернокожее население Амерки — 70 африканских рабов.

*Калиевая селитра — компонент для изготовления пороха.

Спустя год Валентайн Саймон продал Мамонтову пещеру двум предпринимателям, Чарльзу Уилкинсому и Хайману Грацу, для промышленного производства селитры за кругленькую сумму. Но с окончанием напряженного положения в стране её производство стало крайне нерентабельным, и они сделали из неё туристическую достопримечательность местного значения, а через какое-то время и мирового.

Мамонтова пещера

Описание природного шедевра

Несмотря на свое название, таинственная Мамонтова пещера, образованная более 10 миллионов лет назад в результате карстования в известняковом слое, к вымершим животным не имеет никакого отношения. Mammoth Cave получила имя благодаря своим исполинским размерам, поскольку слово mammoth переводится не только как «мамонт», но и «гигантский». По мнению ученых, индейцы, жившие в долине Огайо, давно знали о существовании подземных лабиринтов и впервые побывали в них более четырех тысяч лет назад. Они использовали темные гроты для совершения погребальных обрядов, и об этом факте свидетельствуют находки, обнаруженные учеными, – захоронения с неплохо сохранившимися мумиями и настенные петроглифы.

Мамонтова пещера

В Мамонтовой пещере, расположенной в штате Кентукки, всегда сухо, поскольку она защищена от воды толстым пластом песчаника, запечатывающим ее словно крышка. Посетители имеют уникальную возможность прогуляться по пяти уровням достопримечательности, в которую намеренно пробиты новые ходы, оборудованные для удобства туристов лифтами. Коридоры подземелья настолько огромны, что в нем образовалась мощная речная система, и грунтовые воды нашли русла в самом основании пещеры.

Врачевальня

В 1839 году врач Джон Кроган купил у нынешнего владельца пещеру вместе с рабами. Но цель его была не развитие туризма, а открытие лечебных свойств пещеры. Он полагал, что постоянная влажность и температура смогут исцелять больных туберкулезом.

Весной 1842 в центре пещеры было построено около 20 деревянных и каменных домиков, в которых и поселили больных. Но эксперимент провалился: как и следовало ожидать, низкая температура и влажность сделали свое дело — несколько пациентов умерли, а состояние остальных ухудшилось. По иронии судьбы Джон Кроган умер в 1949 году от туберкулеза.

Пещера перешла его наследникам: племяннику и племяннице. Согласно завещанию после гибели последнего, пещера должна быть продана на аукционе.

Мамонтова пещера, как туристический аттракцион

На самом деле растет не пещера, а протяженность ее изученной части,  точная длина подземных переходов пока неизвестна, хотя каждый год спелеологи исследуют несколько километров новых ходов. Национальный парк «Мамонтова пещера» основан в 1926 г., и пещера — его главная достопримечательность. В пещеру ведет 21 вход, причем некоторые пробиты намеренно и оборудованы лифтами.

Мамонтова пещера

Исследования этой удивительной пещеры не прекращаются ни на день, для их финансирования выделены солидные средства как правительственными организациями, так и сетью частных фондов, занимающихся охраной окружающей среды. В 1973 г. спелеологи, изучавшие дальние уголки Мамонтовой пещеры, вышли в расположенную по соседству пещеру Флинт-Ридж и доказали, что две основные пещерные системы Кентукки образуют единое целое.

Мамонтова пещера

Проходы Мамонтовой пещеры столь велики, что в ней образовалась своя речная система — потоки грунтовых вод нашли удобные русла в кристаллическом основании пещеры и теперь по ним текут подземные реки шириной в 60 м и глубиной до 10 м, с удивительно символичными названиями: Стикс, Эхо… Есть и подземное озеро Лета. Река Эхо пробила стену пещеры, вырвалась на поверхность и сейчас связана с системой наземной реки Грин-Ривер.

Мамонтова пещера

В больших пустотах с необычайно сухим воздухом, где протекает чистейшая вода, появился и развился свой особый подземный мир. Здесь обитают слепые сверчки, пауки и пара разновидностей пещерного кузнечика, пещерная саламандра, в реках и озерах — рыбки-слепоглазки и кентуккийская пещерная креветка.

Мамонтова пещера

Национальный парк «Мамонтова пещера» — это еще и увлекательный туристический аттракцион. Воздух в пещере очень чистый, здесь легко дышать: многочисленные подземные шахты обеспечивают постоянную и мощную природную вентиляцию. Кроме обзорных, есть и познавательные маршруты: здесь можно ознакомиться с тем, как добывали в пещере селитру еще в XIX в. Тем, кто ищет сходство натечных образований с реальными персонажами американской истории, покажут каменное образование, напоминающее профиль матери президента Вашингтона.

Мамонтова пещера

Залы и переходы носят имена знаменитостей (например, зал Вашингтона, первого президента США) или же названы по внешнему сходству с различными предметами: «Гроб великана», «Штопор». Есть тут и собственный «Бродвей» (так назван самый первый проход), и «Гранд-авеню». Не без юмора названы залы «Замерзшая Ниагара» и «Страдание толстяка», «Мышиные залы» . Названия залов вполне оправданны: Церковный зал — это круглый амфитеатр со ступенчатым полом, в Готической галерее монотонно падают капли воды, стены Звездного зала мерцают благодаря вкраплениям кварцевых кристаллов в известняке. А в Концертном зале периодически проводятся выступления скрипачей.

Мамонтова пещера

Ближайший к пещере крупный город — Луисвилл, самый большой в штате Кентукки, известный во всей стране ежегодными бегами «Кентукки Дерби» и проходящим перед этим фестивалем, в программе которого — праздник «Гром над Луисвиллом» — самое большое ежегодное фейерверк-шоу в стране. Куда менее известен Браунсвилл с его тысячью жителей, расположенный практически на границе национального парка.

Мамонтова пещера

Начальный туризм

С 1815 года в пещеру стали стекаться толпы местного населения для обозрения этого громадного подземного объекта. Спустя два десятилетия о Мамонтовой пещере узнало почти все окружение, и она превратилась в популярную туристическую достопримечательность.

В 1838 году рабовладелец Фрэнклин Горин выкупил пещеру и назначил одного из своих рабов, Стивена Бишопа, проводником туристов. В свободное время Бишоп исследовал пещеру, открыл много новых ходов, смог переправиться через Бездонную яму (Bottomless Pit) (ни один факел не мог долететь до дна этого отверстия, а на самом деле её глубина оказалась равной 32 метра), составил карту, на которой показал, что пещера гораздо больших размеров, чем кажется. Эта карта стала единственным руководством по пещере на следующие 40 лет. Сейчас некоторые из его открытий можно найти в путеводителе Прогулки в Мамонтовой пещере (Rambles in the Mammoth Cave).

Строение пещеры

Лестница вдоль пещерной стены под Мамонтовым сводом

Пещера образовалась в результате карстования в толстом пласте известняка под пластом песчаника Биг-Клифти. Пласт водонепроницаемого песчаника действует как крышка и защищает пещеру от просачивающейся воды. Благодаря этому верхние проходы пещеры очень сухие и, следовательно, не имеют сталактитов, сталагмитов и прочих натечных образований. Однако в ряде мест, например в зале «Замерзшая Ниагара», эрозия и трещины в песчанике позволяют воде попасть в пещеру.

В одном из нижних проходов протекает крупная подземная река Эхо (Echo River) шириной до 60 метров и глубиной до 10 метров.

Микроклимат в пещере постоянный: температура воздуха составляет около 10 градусов выше нуля.

Экскурсии на любой вкус

Разветвленная подземная система является и популярным туристическим аттракционом. Здесь легко дышать, поскольку воздух очень сухой, кроме того, многочисленные шахты обеспечивают мощную круглосуточную вентиляцию. Доступ сюда открыт круглый год, но в период с начала осени до конца зимы количество экскурсий сокращается. Самостоятельно попасть внутрь гротов, чтобы их исследовать нельзя, поэтому необходимо заранее бронировать туры.

Обзорные экскурсии, которые предлагает парк «Мамонтова пещера», длятся от одного до шести часов. Существуют самые разные маршруты, начиная от легкого, предназначенного для новичков, и заканчивая сложными, требующими специальной подготовки. Есть и познавательные экскурсии, где желающих знакомят с тем, как ранее добывали здесь селитру.

Мамонтова пещера

Также можно отправиться в увлекательное путешествие по самым темным уголкам подземелья, где туристы несут керосиновые лампы для освещения своего пути, а все экстремалы приходят в восторг от маршрута, в котором посетителям разрешают самостоятельно освоить пыльные, еще никем не изученные проходы.

Где находится Мамонтова пещера?

Одно из интереснейших нерукотворных произведений находится в штате Кентукки (США), к югу от города Луисвилл, на берегу реки Грин-Ривер. Протяженная на несколько сот километров пещера, состоящая из разветвленной системы запутанных коридоров, глубоких ям и просторных залов на пяти ярусах, является карстовой. Много миллионов лет назад мягкие породы постепенно вымывались водами, в известняке образовывались пустоты в виде исполинских гротов, соединенных несколькими проходами, и некоторые из них обрывались в естественные колодцы. Для изучения недоступен нижний уровень, где протекают подземные реки, а залы заполнены водой.

Мамонтова пещера

Залегающая в известняковых слоях под горным хребтом Флинт, Мамонтова пещера, длина которой превышает 627 километров, является самой длинной на нашей планете. Однако каждый год спелеологи, изучающие подземные гроты, наносят на карту открытые новые ходы.

Что скрывает нерукотворный памятник?

Вход в Мамонтову пещеру не виден с первого взгляда: он представляет собой неприметную железную дверь в скале. Туристы спускаются по вертикальной шахте по довольно узкой лестнице, после чего они оказываются в просторном зале и проходят по известняковому коридору под названием Бродвей. Достигающий 15 километров в длину, он напоминает имеющий множество выходов таинственный тоннель с полукруглым сводом.

По широкой аллее посетители доходят до небольшой речки Эхо, прорезающей подземелье и вырывающейся наружу. Ранее все желающие могли поплавать на лодочке по подземному озеру глубиной 10 метров, где любой звук, отраженный от стен, меняется до неузнавания. Далее находится Концертный зал, где частенько выступают скрипачи, а грот «Замерзшая Ниагара» поразит застывшими известковыми образованиями причудливых форм, будоражащими воображение каждого посетителя.

Новый проход ведет в круглый Церковный зал со ступенчатым полом, следом за ним идет Готическая галерея протяжённостью около километра. Она заканчивается Звездным гротом, получившим свое название из-за небольших вкраплений сияющих кварцевых кристаллов на сводах пещеры. Переплыв озеро Лета, туристы высаживаются на другом берегу и проходят Большую аллею, на которой можно увидеть невероятное количество сталактитов и сталагмитов.

Мамонтова пещера, самая длинная пещера в мире

Мамонтова пещера

Было бы большой ошибкой считать, что Мамонтова пещера некогда была местом обитания этих гигантских травоядных. Во-первых, мамонты жили в Кентукки, но пещеры их не привлекали. Во-вторых, название на русском языке «Мамонтова» — это слепое копирование английского слова mammoth, что означает в том числе «огромная».

Мамонтова пещера

Мамонтова пещера — одна из крупнейших карстовых пещер мира и уникальная природная достопримечательность США, включенная в 1981 году в список объектов Всемирного наследия ЮНЕСКО. В мире есть пещеры глубже, с залами большего объема, однако Мамонтова бьет все рекорды по протяженности. Ее длина — 627 644 м. Следующая за ней в списке самых длинных — пещера Джевел (штат Южная Дакота, США) — отстает с гигантским отрывом: ее протяженность «всего» 257 495 м.

Мамонтова пещера

Мамонтова пещера имеет карстовое происхождение. В течение 10 млн лет мягкие породы вымывались водой, в плотных известняках оставались пустоты в виде десятков громадных залов, соединенных сотнями проходов, иногда обрывающихся в глубокие естественные шахты.

Мамонтова пещера

В разрезе Мамонтова пещера представляет собой хитроумную пятиярусную систему полостей в толще горизонтально залегающих известняков. Есть здесь и вертикальные образования в виде натечных образований — сталактитов и сталагмитов, образовавших живописные колонны, каменные кружевные гирлянды под сводами залов и застывшие водопады.

Мамонтова пещера

Пещера была известна индейцам еще до прихода европейцев — шесть тысяч лет назад. Обожествлявшие пещеру индейцы хоронили в ней мумии своих вождей.

Мамонтова пещера

Белые первопроходцы открыли пещеру в 1797 г. В первой половине XIX в. пещеру использовали для добычи калиевой селитры и нитрата кальция. Добывать селитру в Мамонтовой пещере американцам пришлось из-за блокады морских портов США британским флотом в начале XIX в. во время Англоамериканской войны 1812-1814 гг. Американские войска нуждались в порохе, а селитра — его важнейший компонент. Цены на селитру взлетели, и ее добыча в Мамонтовой пещере — дотоле невыгодная — сразу стала приносить большой доход, тем более что добывали ее чернокожие рабы. После войны цены упали и добыча селитры в Мамонтовой пещере навсегда прекратилась.

Мамонтова пещера

В 1839 г. пещеру приобрел (тогда это было возможно) медик Джон Кроган: у него были грандиозные планы превращения ее в туберкулезный санаторий. Правда, из этой затеи ничего не вышло: расходы на оборудование пещеры оказались слишком велики.

Мамонтова пещера

В первой половине XX в. несколько богатых жителей Кентукки решили превратить пещеру в национальный парк: это сулило солидный доход. В 1926 г. было учреждено Общество национального парка «Мамонтова пещера». В дальнейшем борьба за создание парка больше напоминала сводку боевых действий. Сначала пришлось дождаться кончины последних представителей рода Кроганов. Затем необходимо было решать вопрос с многочисленными фермами и частными земельными владениями, где жили тысячи людей, не желавших покидать насиженные места и обещавшие стоять насмерть и отстреливаться. Общество пещеры не сдавалось: некоторые фермы оно выкупило, другие удалось принудительно отобрать через суд.

Мамонтова пещера

Парк был открыт лишь 1 июля 1941 г., но и в дальнейшем продолжался выкуп земель, и свои нынешние границы парк приобрел только в 1961 г.

Мамонтова пещера

Мамонтова пещера находится в США, в западных предгорьях Аппалачей, на левом берегу реки Грин-Ривер, к югу от города Ауисвилл, штат Кентукки. По переходам пещеры протекают подземные реки, выходящие к надземной реке Грин-Ривер. Пятиярусная пещера связана с расположенной рядом пещерой Флинт-Ридж.

Мамонтова пещера

Производство селитры и туристический бизнес

Через год предприниматели, занимавшиеся добычей калиевой селитры, выкупают пещеру и строят здесь небольшой завод по ее производству. В то время шла война между США и Британией, и американские войска сильно нуждались в порохе. А все дело в том, что селитра, мгновенно взлетевшая в цене, является его важным компонентом. В мрачных подземельях круглосуточно трудились несколько десятков рабов, однако после окончания военных действий спрос на нитрат калия падает, и владельцы навсегда закрывают завод и начинают заниматься организацией туристических экскурсий в таинственные гроты.

В 1838 году нерукотворное чудо природы приобретает новый владелец Ф. Горин, продолживший заниматься бизнесом. Его раб С. Бишоп, ставший гидом для посетителей, исследует коридоры и залы Мамонтовой пещеры в Северной Америке и даже дает названия многим из них. Выяснивший, что подземные галереи намного длинней, чем это считалось ранее, он наносит на карту более 16 километров подземных проходов, и эта бесценная информация использовалась еще много лет другими исследователями. Кстати, Бишоп, скончавшийся через год после того, как ему предоставили свободу, похоронен на территории комплекса.

Образование национального парка

К концу XIX века местная достопримечательность становится известной, а после того как в здешних краях прокладывают железную дорогу и открывают пароходное сообщение, поток туристов увеличивается в несколько раз. Власти Кентукки в 20-х годах прошлого столетия выкупают у последнего владельца все земли в окрестностях природного чуда и через суд выселяют фермеров, не желавших покидать насиженные места.

Мамонтова пещера

1941 год становится годом образования национального парка под названием «Мамонтова пещера» (Mammoth Cave National Park), который посещают два миллиона туристов в год. Вскоре ЮНЕСКО берет под охрану природный комплекс, а 27 лет назад ему присваивают статус биосферного заповедника.

Сейчас на его территории, занимающей более 21 га, проложены бесплатные маршруты для туристов, где они могут познакомиться с историей парка и интересно провести время. Исследования уникального произведения природы не прекращаются и по сей день, а их финансированием занимаются как государственные структуры, так и частные фонды, охраняющие окружающую среду.

Пещерные войны Кентукки

Вокруг огромной Мамонтовой пещеры располагается большое количество мелких пещер, которыми владели фермеры. Но зависть взяла свое: видя, что к одному месту стекается огромное количество туристов, фермеры стали «пакостить» и извлекать из этого собственную выгоду.

На дорогах устанавливались фальшивые знаки, указывающие на псевдо Мамонтову пещеру, стояли местные жители, «подсказывающие» путь до национальной достопримечательности. Надо сказать, что довольно многих людей удалось обмануть, завести в пещеру значительно меньших размеров и внушить им, что они побывали в Мамонтовой пещере. Этот период был назван Пещерные войны Кентукки.

Увидеть своими глазами

Разгадать хотя бы часть загадок Мамонтовой пещеры ежегодно пробует около полумиллиона человек. Добраться до нее можно на автомобиле, двигаясь с севера по трассам 31E, 31W, или I-65. Следуя этим дорогам, вы окажетесь в одном из красивейших мест США – заповеднике Национального парка Кентукки – Мамонтова пещера (кстати, в 1981 году парк вместе с расположенной на его территории пещерной системой был внесен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО).

Ближайшие к Национальному парку Mammoth Cave аэропорты находятся в городах Нэшвилл (столица штата Теннесси) и Индианаполис (столица Индианы), а самый ближайший на карте США город к Мамонтовой  пещере – Браунсвилл (штат Кентукки).

На территории парка Мамонтова пещера общей площадью 214 км созданы максимально удобные условия для туристов всех возрастов. Действуют также специально оборудованные дорожки для инвалидных колясок. Желающие могут отправиться в путешествие по рекам Green и Nolin на пароме, лодке или каноэ. Эти реки протекают через весь заповедник и имеют протяженность около 30 км.

Мамонтова пещераМамонтова пещера

Доступны многочисленные виды отдыха на природе, включая кемпинг и рыбалку. Парк не ограничивает действий туристов, предупреждая лишь о  возможности нанесения вреда дикой природе США. К примеру, на территорию Национального парка нельзя ввозить свои дрова, так как на них могут обитать вредные насекомые, способные нанести непоправимый урон вековым деревьям заповедника. Или, например, посетителей просят пройти через «биоковрики», так как у летучих мышей в этом сезоне идет эпидемия «белого носа», никак не опасная для человека, но гибельная для крылатых обитателей заповедника.

Туризм и достопримечательности Мамонтовой пещеры

Национальный парк предлагает туристам огромный выбор туров: от 1 до 6 часов путешествия по пещере.

  • Две экскурсии проходят под освещением только парафиновых ламп (без стороннего освещения) и являются достаточно завораживающим и страшным аттракционом.
  • Еще две «дикие» экскурсии имеют отклонения от стандартного маршрута с проходами в пыльные и недавно открытые тоннели и залы.
  • Шестичасовая экскурсия — самая популярная. Она проходит через Кливленд — авеню (огромный длинный зал цилиндрической формы) со стенами из блестящего белого гипса. Далее туристы следуют по многочисленным развилкам в Snowball Dining Room, где можно покушать и отдохнуть. Далее вас ждет глубокое ущелье Бун-авеню с максимальной шириной 1,7 метра, а в его узких местах не так-то просто протиснуться полным людям. Завершается тур посещением каменного водопада Фроузен Ниагара: вода, просачиваясь через известняк формирует стекающие волны со стены — смотрится очень красиво и эффектно.

Snowball Dining RoomФроузен НиагараМамонтова пещера
Ущелье Бун-авеню в Мамонтовой пещере

В ходе остальных экскурсий вы можете посетить такие места, как:

  • Методистская Церковь: место, где проводились религиозные обряды в начале 1800-х годов. В какой-то момент свет выключается и зажигаются факелы. Такое чувство, что ты перемещаешься на пару сотен лет назад.
  • Амфитеатр Бута — красивое место, которое посетил Эдвин Бут, родной брат убийцы Линкольна Джона Вилкса Бута. Говорят, что Эдвин Бут читал монолог Гамлета «Быть или не быть» в этом месте.
  • Бездна (Bottomless Pit). О ней упоминалось выше — это отверстие в земле глубиной 32 метра, дна которого не смогли увидеть первые исследователи, поскольку у них были только масляные лампы и факелы.
  • Вход в Мамонтовой пещере. Самое известное и фотографируемое место пещеры. Особенно эффектен если смотреть на него изнутри пещеры.

Бездна (Bottomless Pit)

Также на некоторых экскурсиях можно посетить подземные реки и водопады. Например, река Стикс впадает в подземное озеро Лета. Реки кристально чисты, и в них обитает много незнакомых тварей.

Другая же подземная река, Эхо, вытекает на поверхность и продолжает свой путь там, под названием Зелёная река.

Мамонтова пещера

В реках живет, например, слепая креветка, она эндемик (больше нигде не обитает, кроме Мамонтовой пещеры). Или же можно заметить слепых рыб и раков.

Редко посетители видят более 20 км. проходов, т.к. скорость передвижения и время, как правило, ограничено. Тем не менее вы можете взять напрокат лошадь и попутешествовать в паре с кем-либо. Это куда интереснее, чем ходить с гидом. Территория значительно будет увеличена до 112 кв. км. Но сильно не радуйтесь: в запретные уголки пещеры вас не пустят, но посмотреть много интересного, вы посмотрите.

Комментариев нет, будьте первым кто его оставит